【小說】絲柏樹大道1603號 – 第8話

如果作者覺得成本 200元太貴,想從降低成本下手,也可以反過來先訂出定價,再計算成本與出版方式。例如,從書店隨機抽樣10本類似作品,算出平均定價 355元,並預估作者領取 10%收益,那成本大約要抓 355 x (40%-10%) = 106元。要符合這樣的價格,就必須找出每本成本 106元的出版方法,這可以藉由提高印刷量來達成,但同時也要注意總金額是否超過預算。


絲柏樹大道1603號 / 第8話 / 鮪魚貝

正當他在餐廳裡擦拭柚木圓桌,濕抹布跟著食物碎屑滑過來滑過去時,店裡來了一位滿臉困惑的小姐。那位小姐披著絲柏樹大道上的明亮日光,差點讓他睜不開眼。

「午安……」她使勁推開厚重木門,抿著嘴唇四處張望。

恩尼獅立刻丟下手邊工作,上前招呼。

到了門框的陰影下,恩尼獅才發覺她穿的不是白色洋裝,而是一件樹葉顏色的長外套,毛衣領口像花瓣般層層翻開,牛仔褲和帆布鞋都已經褪成天空色了。蓬鬆的髮髻在頭頂上微微散開,正像朵土耳其桔梗那樣好看。

但她臉上那吃驚的表情是怎麼回事?

「請問……」她從口袋拿出一張毛邊紙問道:「這個地址是這裡嗎?」

唉呀,真不知道是誰發明報紙這玩意兒的?字寫得那麼小,讓他想不認老都不行。不過這倒讓恩尼獅開了眼界,他一度以為報紙這老古董早已淪為餐巾紙般的消耗品,甚至可以說連餐巾紙都不如。畢竟,餐巾紙還能拿來擦嘴角的蕃茄醬,但新聞不過是網路上看完就忘記的過眼雲煙。真沒想到這個年代竟還有人願意這樣保存新聞,而且印刷的手法就和他一樣好。

但是——一、樣、好?恩尼獅將剪報拿遠了點看,發現角落有行小小的字體:

印象報.您美好生活的好幫手.橄欖島公園區絲柏樹大道一六○三號

當然。他微笑。這當然是木鞋餐館的地址。

「一位嗎?」恩尼獅現在只希望她沒看出他有多緊張。

「不、不,我不是來吃飯的。」

但恩尼獅已經替她安排了座位,桌子就擺在一個絕妙的角落,這能讓他換取一些時間,好叫法蘭茲出來。

雖然這麼做違背了那位小姐的意思,但她還是勉為其難地坐下。他抓緊時間,俐落地取下玻璃杯,往裡頭夾冰塊、倒水。在他滿心焦急,不停想著法蘭茲這傢伙跑哪去的時候,她輕輕碰了一下他毛茸茸的手臂。

「先生,請問這個地址是這裡嗎?」

噢,這真是太可怕了!恩尼獅驚覺這是他九年來第一次忘記回答顧客的問題,但他立刻反應過來,硬生生擠出一個微笑。

「印象報在這裡嗎?」她又問了一次。

恩尼獅僵硬地停下動作,接過剪報看來看去,還刻意抬手撐著滿是落腮鬍的臉頰,歪著頭假裝思考,「唔……我實在不記得自己當過記者呀,但或許這餐廳有臥底也說不定……」他向她眨眨眼。

好機會!恩尼獅抄起托盤,消失在纏滿塑膠藤蔓的假樹幹後面。法蘭茲出現得正好,恩尼獅立刻將發亮的銀托盤塞進他懷裡,並告訴他,那位披著日光的小姐就坐在角落裡。法蘭茲聽完,不慌不忙地扣好背心,從出餐口向廚師阿里要了一堆奇怪東西。

「馬丁尼杯!」阿里在廚房裡唸唸有詞,還把櫥櫃弄得砰砰作響。終於,滿滿的銀色托盤被推出來。

「聽著!這裡可不是夜店。」阿里粗聲粗氣地說,但法蘭茲什麼也沒解釋。

「還有,你忘了這個。」說完,阿里搬出一大瓶酒。

「謝謝你,阿里。但今天不需要伏特加。」法蘭茲輕輕點頭,從口袋掏出一個玻璃瓶給他後,轉身離開了。

「克拉拉限量香水!」阿里著魔似地對著燈光檢視瓶子,那是一個切割精美的水晶製品,「你從哪裡弄來的?」

「我哪知道。」亞伯拉罕忽然接話。他正好從倉庫推門出來,滿臉疲倦地接過香水,不過阿里搶先一步塞進圍裙口袋了。

「你昨晚又跑去兼差啦?」阿里在圍裙上擦了擦手,遞給他一小杯濃縮咖啡。

「是啊。」

「還有這個,烤洋芋,我知道你喜歡。」阿里又推給他一個瓷盤。

「太棒了,阿里!」亞伯拉罕忽然兩眼發光,「你不知道最近超市那些洋芋片有多恐怖!」

「哈!我知道!你說的是……」

「洋芋.洋芋洋芋片!」他們一起打了個冷顫。

恩尼獅聽著他們有一搭沒一搭地聊天,一邊從假樹縫隙監視法蘭茲的一舉一動。他看見法蘭茲在桌邊放下裝滿碎冰的馬丁尼杯,並故作優雅地倒入紅色飲料。

「番茄汁,小姐。」法蘭茲朝她點頭,笑得很虛假。但那位小姐一聲不吭,似乎挺買單的,這讓恩尼獅有些嫉妒。

法蘭茲像太空表演一樣慢吞吞地倒完果汁後,拿起托盤上的小牛奶鍋,繼續注滿馬丁尼杯。擺上檸檬角和芹菜梗之後,這場桌邊「調酒秀」就算完成了,雖然那一大瓶酒精依然擺在廚房。

那杯怪里怪氣的粉紅色飲料讓恩尼獅皺起眉頭,他一點也不想知道那嚐起來是什麼味道。然而,比起飲料,那位小姐更讓他憂心忡忡。她想必是被這場低級調酒秀深深衝擊了吧?她現在看起來就像一座石膏雕像,既光滑又蒼白,而且一動也不動。

牛奶持續從冰塊間隙暈開,擴散成一種好看的粉紅色。恩尼獅看看嘴角掛著討厭微笑的法蘭茲,又看看那位披著日光的可愛小姐。這下可好,她心裡該不會有什麼也跟著牛奶擴散開來了吧——哼!就是這樣他才討厭那個滑頭小子。

終於,她抬起頭來盯著法蘭茲,眼神滿是疑問。

「怎麼了嗎?」法蘭茲用他的綠眼睛瞧她,而她正靈魂出竅似地把指尖按在馬丁尼杯上。

「這個……請問這是什麼飲料?」

「這是妳專屬的飲料,」法蘭茲再次勾起嘴角,「我親愛的小姐。」

噫!這小子真夠油嘴滑舌!

但那位小姐依然用傻呼呼的表情看他,尤其是盯著他胸前,大概是想知道臭小子的名字吧?恩尼獅做了個深呼吸,並長長地吐了一口氣,反身奪走阿里遞給亞伯拉罕的第二杯濃縮咖啡,仰頭一飲而盡——反正法蘭茲穿著他的背心,名字就刻在一塊小小的鈦金屬上,別在心臟附近。他飛快地想著。

至少她現在知道他的名字了,真是令人愉快!

恩尼獅哼了一聲,把空杯還給阿里,亞伯拉罕則一臉不高興地看著他。

「祝妳用餐愉快。」法蘭茲的口氣輕得像根羽毛。

哼!臭小子。恩尼獅心想。他可從沒聽過他那樣說話。

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