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斷斷續續地,把吉本芭娜娜的《千鳥酒館》讀完。最近實體書閱讀量大減,完全是因為網路文章的吸引力遠遠超過實體書。網路文章字數少、句型通順、有些內容還很刺激,相對之下,在翻譯文學裡尋找好看的故事,就像大海撈針一樣花時間。想要同時找到語感通順和故事精彩的小說,靠的是運氣,但從過去的閱讀經驗觀察,日本文學的語感通常比較流暢。如果要在零碎的生活空檔中加入閱讀,日本作家的書是首選。

《千鳥酒館》的出場人物只有兩位,分別是主角沙沙和表妹千鳥,沙沙剛和前夫離婚,而千鳥剛經歷外公外婆過世。表姊妹約在英國倫敦見面,隨後搭上火車,前往位於邊陲地帶的彭贊斯。那裡既沒有觀光客、也沒有值得一看的風景,雖然適合心情低潮的兩人,但也令人擔心劇情走向!

沙沙年近四十,是一位沒有孩子的離婚婦女。前夫對每個人都很和善,但任誰也無法觸碰到他的內心。前夫上班的時候是人見人愛的專業公關,回家後還是維持專業公關的言行舉止。前夫無論在婚姻中犯下什麼錯誤,外遇、家暴、種植大麻等等,都能夠理直氣壯地辯解,就好像完全沒有做錯事情的天真兒童一樣。花了許多年的時間,沙沙才看清楚前夫對她沒有真心,下定決心離婚。

而千鳥是父母雙亡,是由外公外婆撫養長大的孤女,三個人一起在「綠酒館」裡勤奮工作,依賴彼此而且過著親密的生活,直到歲月帶走兩位年邁的老人家。

在英國海邊的寂寥小鎮裡,她們連活著的感覺都很稀薄,然而心靈卻感到自由。人生好像要重新開始,但此地的荒涼,卻又讓一切變得脆弱而不確定。

畢竟維持了多年的結婚生活,沙沙經常覺得,如果回不去過去的日子,人生就一無所有了。沙沙在婚前雖然知道彼此價值觀不同,卻貪圖方便而維持關係甚至結婚,以為每天都跟前夫享受生活、製造快樂,這樣自然就會變成愛。然而前夫始終是個靈魂不安定、也不夠愛自己的人,沙沙回想起外公外婆的人生,才明白身為人類必須先愛自己、對人生有自信、願意對家人展現真實的自己,才能經營有愛的家庭。

雖然是在荒涼的小鎮旅行,但沙沙覺得自己彷彿被魔法療癒,如同酒館安撫許多人的心。「綠酒館」總是提供場所,讓顧客就像孩子般坐在客廳地板放鬆玩耍,偶爾聊天、喝喝小酒、熟悉或陌生的顧客來來去去,而沙沙體驗的是包場的千鳥酒館。

在人生遇到困難的時候出門旅行,有時候能想通某種道理或者改變心情,好比沙沙暫時離開陰鬱的生活環境,在千鳥的陪伴之下,產生家人的歸屬感。比起在「綠酒館」消磨時間的顧客,沙沙和千鳥的關係更加親密,難怪千鳥酒館有這樣的療效。《千鳥酒館》的故事背景算是貼近生活,有著離婚、親人過世等重大事件,然而讀起來並不會特別感傷,反而覺得跟她們一起去了趟英國,一起被千鳥的魔法療癒。